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Holder William. Esperto di fonetica inglese

Holder William (1616-1698) era un esperto di fonetica inglese (logopedista, n.d.r.), teorico della musica, compositore, matematico, rettore della chiesa anglicana, e insegnante dei sordi.  Egli ha servito nel Pembroke College, a Oxford e, nel 1669, ha presentato alla Royal Society una sintesi dei suoi metodi per l’insegnamento ai sordi.  Con il suo metodo ha istruito Alexander Popham un ragazzo sordo, nipote di un eminente politico del tempo.

Popham, nato sordo nel Somerset, in Inghilterra, è ritenuto il primo cittadino britannico, nato sordo, a cui sia stato insegnato a parlare.

La tecnica usata da Holder per insegnare a Popham era un po’ simile a quelle che avevano già usato, con i sordi, i suoi predecessori spagnoli in quanto anche lui sosteneva l’uso della scrittura come primo passo e usava a due mani l’alfabeto manuale per l’insegnamento della parola. Poi William Holder ha sviluppato  delle tecniche più specifiche per insegnare l’abilità di lettura del linguaggio, facendo affidamento sul contesto di distinguere tra i suoni che possono sembrare simili sulle labbra, per esempio, / p /, / b / e / m / -, ma anche tra il significato della stessa parola in contesti diversi.

Egli era ben consapevole delle difficoltà di lettura vocale e riteneva valido il concetto secondo cui “… le storie di coloro che potevano discernere un discorso coi loro occhi sono la maggior parte di coloro che avendo avuto conoscenza del linguaggio e la disponibilità nel parlare, cadendo poi nella sordità, hanno perso l’uso della parola , ma ancora conservano il ricordo di essa. “

Il principale contributo  alle sue idee sui sordi è il seguente:

Holder, William (1669) Elementi di linguaggio. Un saggio d’inchiesta la produzione naturale delle lettere: con un’appendice riguardante le persone sordomute.

Questo libro include un’argomentazione  secondo cui il problema dei sordi è l’udire e non il parlare.  Holder descrive in esso il modo di insegnare i suoni vocali individuali, passando da lì alle sillabe, alle parole e alle frasi.  Anche in appendice, vi è uno studio su “un esperimento relativo alla sordità causata da mancanza di tensione a causa della membrana del timpano dell’orecchio”.

Gli scritti attribuiti a  William Holder
–  (1669) Gli elementi del discorso, un saggio d’inchiesta la produzione naturale di lettere:. Con un’appendice riguardante le persone sordomute
– (1668). Philosophical Transactions della Royal Society, .
– (1670).  Supplemento alle operazioni filosofiche di luglio, 1670.  Con alcune riflessioni sul Dr. John Wallis, la sua lettera non inserita.  Londra: Henry Brome.
– (1694).  Un trattato per motivi naturali e dei principi di armonia.

Scritti attuali circa William Holder
–  Arikha, Noga (2005) Sordità, le idee e il linguaggio del pensiero fine del 1600. British Journal per la Storia della Filosofia, 13, 233-262)
–  Rieber, RW e Wollock, Jeffrey L. (1975) Introduzione a William Holder, Elementi di Speech: un saggio d’inchiesta sulla produzione naturale di lettere New York:. AMS Press.  Anche citata come RW Rieber & JL Wollock (1975) William Holder su Fonetica e Sordità: Introduzione alla nuova edizione di Elementi di Speech.
–  Porter, R. (1989).  La Società Reale e precoce la diffusione delle conoscenze mediche.  In francese Roger and Wear Andrew (Eds) La rivoluzione medica del diciassettesimo secolo (pp. 114-144) Cambridge:.. Cambridge University Press.
–  Stanley, Jerome (2002) William Holder e la sua posizione nel XVII secolo, filosofia e teoria musicale.  Studi di storia e interpretazione della musica.  Edwin Mellen Press.

A cura di Marco Lué – nw095 – 2012